USA for Africa : retour sur l’un des plus grands succès caritatifs

En réunissant plus de 40 artistes pour la chanson « We Are The World » en 1985, « USA for Africa » (United Support of Artists for Africa) est devenu un phénomène caritatif mondial. Focus sur cette belle initiative contre la famine en Ethiopie.

USA FOR AFRICA : We are the world © Columbia
« USA for Africa » : un collectif pour réunir des fonds contre la famine en Ethiopie 

« We Are The World », le tube planétaire du collectif « USA for Africa », est sans doute l’une des chansons qui a le plus marqué les années 1980. C’est d’abord sous l’impulsion du chanteur américain Harry Belafonte que ce tube a pu naître. En 1984, alors que le monde entier découvre les ravages de la famine en Ethiopie, le chanteur souhaite organiser une collecte de fonds. Il décide alors de contacter, quelques jours avant Noël, le manager américain Ken Kragen. Il lui expose alors son idée : un tube rassemblant les plus grandes stars de la chanson américaine. 

45 stars américaines dans le collectif « USA for Africa »  

Convaincu, Ken Kragen propose quelques jours plus tard à Lionel Richie et Michael Jackson de coécrire le futur tube. Quincy Jones, quant à lui, produit la chanson. Ils créent alors le collectif « USA for Africa » qui réunit 45 grands artistes américains parmi les plus célèbres de l’époque - Cyndi Lauper, Tina Turner, Bruce Springsteen, Stevie Wonder ou encore Billy Joel. 

« We are the world » : un succès mondial 

Profitant de la présence de nombreux artistes américains aux American Music Awards (AMA), « USA for Africa » enregistre le 28 janvier 1985 à Los Angeles le single « We are the world ». Plus de 7 millions d’albums originaux s’arrachent alors à travers le monde et le single remporte trois Grammy Awards. Au total, les ventes mondiales ont permis de récolter plus de 75 millions de dollars. Ainsi, plus de 500 associations dans 21 pays d’Afrique ont reçu des fonds du projet « We Are The World ». En France, le tube sera numéro 1 du Top 50 le 29 avril 1985.

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