Biographie Frankie Smith

Franklyn Leon Smith Né(e) le 16 janvier 1956 (60 ans)

Sa biographie

Un bus très inspirant

Né à Philadelphie, Pennsylvanie, Frankie Smith de son vrai nom Franklyn Leon Smith apprend tout seul à jouer du piano. Passionné de musique, il poursuit ses études au Tennessee et reçoit un major en enseignement élémentaire ainsi qu'un minor en musique.

De retour à Philadelphie, Frankie Smith collabore avec Bill Bloom et se mettent à la composition pour le compte du label des producteurs Kenneth Gamble et Leon Huff, Philadelphia International.

C'est ainsi que les titres de Frankie Smith seront interprétés par une armada d'artistes tels Billy Paul, Archie Bell and the Drells ou encore The O'Jays. Tout s'accélère lorsque Philadelphia International cesse ses activités et que le duo Smith/Bloom travaille pour un nouveau label, WMOT Records.

Durant cette période, Frankie Smith adopte le pseudonyme Franklin Franklin et enregistre le titre « Double dutch » dont le titre signifie littéralement un jeu de cordes pour enfant. Peu à peu, les instruments s'ajoutent sur le morceau qui n'a pas encore de paroles.

C'est alors que Frankie Smith se souvient d'une expérience antérieure lorsqu'il a postulé pour une offre de chauffeur de bus qu'il n'a pas réussi à obtenir. Peu à peu, les paroles de la Chanson s arrivent et font déjà sensation dans le studio d'enregistrement.

La top modèle et actrice Beverly Johnson a également été invitée pour chanter sur « Double dutch » et pour boucler le tout, Frankie Smith convie quelques enfants au studio pour meubler certains passages.

Au final, « Double dutch » est un très long morceau tel qu'il semble nécessaire d'en couper une partie.


La gloire

Il en résulte ainsi deux versions de la Chanson . Dans ce sens, « Double dutch bus » est la version raccourcie, tandis que « Double dutch » est la version originale. Dans un premier temps, « Double dutch » est choisi pour figurer en face A mais le label WMOT Records propose plutôt « Double dutch bus ».

C'est ainsi qu'en 1981, le single arrive dans les bacs et s'écoule à plus de 2 millions d'exemplaires. « Double dutch bus » se classe ainsi à la première place du Billboard R'n'B Chart pendant huit semaines consécutives et arrive à la 30e position au Billboar D.H.T. 100.

Dans la foulée, « Double dutch bus » est consacré deux fois disque d'or dans sa version 7'' et 12 ''.

La même année, Frankie Smith sort son premier album « Children of tomorrow » qui comprend huit titres. D'autres singles seront extraits de l'album tels « The auction », « Slang thang » ou encore « Teeny Bopper Lady ».

Grâce au succès de « Double dutch bus », Frankie Smith monte sur scène aux cotés de grands noms du hip hop et R'n'B tels Sugarhill Gang, Smokey Robinson, The Commodores ou encore Kool and The Gang.

Par ailleurs, en 1982, il est invité à interpréter sa Chanson phare à l'occasion des American Music Award. La Chanson est un tel succès qu'elle a influencé une nouvelle génération de rappeurs.


« Double dutch bus »

En effet, Frankie Smith est le premier à avoir utilisé une nouvelle forme d'argot dans le rap. On lui doit notamment le « iz » au milieu d'un mot comme « girls » qui devient « gizarlz » ou également le suffixe « -izzle » tel que le mot « sure » est transformé en « shizzle ».

Ainsi, ce précurseur du rap a largement influencé les rappeurs comme Tone L?c, E-40, Snoop Dogg ou encore Ice Cube. Après le succès de « Double dutch bus », le morceau est repris à diverses reprises notamment en tant que sample pour d'autres artistes.

En 2001, « Double dutch bus » est repris dans le titre de Snoop Dogg , « Snoop Dogg (What's my name II) ». Deux ans plus tard, c'est au tour de Missy Elliott de reprendre le morceau sur son single « Gossip folks ».

Le titre est également repris par Kylie Minogue sur son titre « Cowboy style » paru en 2002 ou dernièrement par Madonna qui a utilisé le sample lors de sa tournée intitulée « Sticky & sweet tour ».

Dernièrement, « Double dutch bus » a été repris par Raven-Symoné pour la bande originale du film « College road trip » des studios Disney avec Raven-Symoné et Martin Lawrence.

Ses photos