Biographie Norman Greenbaum

Norman Greenbaum Né(e) le 20 novembre 1942 (74 ans)

Sa biographie

Auprès de Dr. West's Medicine Show

Enfant, Norman Greenbaum est bercé par les Chanson s folk de la fin des années 50 et début des années 60. Pendant qu'il poursuit ses études en musique auprès de l'Université de Boston, Norman Greenbaum joue auprès d'un bon nombre de groupes.

En 1965, il décide d'abandonner ses études et part pour Los Angeles dans l'intention de faire une carrière d'artiste. C'est ainsi qu'il fonde le groupe psychédélique, Dr. West's Medicine Show avec ses amis et sort le titre « The eggplant that ate Chicago » qui vit un petit succès en se classant à la 52e place du Billboard Hot 100.

Par la suite, « The eggplant that ate Chicago » sera reprise en parodie, notamment dans « The pizza that ate Chicago », par le chanteur américain Tom Paxton ou encore « The aubergine that ate rangoon » par le groupe de rock anglais Hawkwind.

Peu de temps après la sortie de « The eggplant that ate Chicago », Dr. West's Medicine Show se sépare, ce qui décide Norman Greenbaum à se lancer dans une carrière solo. Très vite, il décroche un contrat avec le producteur Erik Jacobsen ce qui lui permet de sortir son premier album.


Artiste solo

En 1969, l'album « Spirit in the sky » à mi-chemin entre le gospel et le funk arrive dans les bacs avec la Chanson éponyme. Le single « Spirit in the sky » est un petit phénomène tel qu'il se classe à la première place du UK single chart.

De confession juive, c'est tout naturellement que les paroles de « Spirit in the sky » parlent de choses spirituelles comme la vie après la mort. Coté son, la Chanson propose un nouveau genre avec du gospel, mais également du rock psychédélique.

« Spirit in the sky » s'écoule à 2 millions d'exemplaires dans le monde entier et est par la suite reprise par une multitude d'artistes dont Doctor and the Medics ou encore Gareth Gates & The Kumars.

Sur ce point, ces deux interprétations vaudront à la Chanson d'être classée à la première place du UK singles chart, respectivement en 1986 et en 2003. D'autre part, « Spirit in the sky » figure dans de nombreux films tels « Wayne's world 2 », « The longest yard » et « Ocean's eleven ».

Après le succès de « Spirit in the sky », Norman Greenbaum sort d'autres titres comme « Canned ham » ou encore « California earthquake ».

En 1972, il revient avec un nouvel opus « Back home again » mais n'arrive pas à égaler le succès du précédent. Suite à cet échec, Norman Greenbaum prend le parti de se consacrer à sa ferme, située à Petaluma, Californie.