Biographie Stevie Wonder

Stevland Judkins Morris Né(e) le 13 mai 1950 (68 ans)

Sa biographie

Initié au clavier dans ses tendres années, batteur hors pAIR et joueur d'harmonica, Stevie Wonder révolutionne la musique noire américaine et le rock également.

Il lui aura suffit de quatre albums, "Talking book", "Innervision", "Fullfillingness first finale" et "Songs in the key of life", pour s'imposer comme une institution de la soul.

Ses débuts dans les églises

C'est en qualité de soliste au sein de la chorale de son église que le jeune Stevland effectue ses premiers pas.
Atteint de cessité depuis sa naissance à la suite d'une erreur médicale, il développe un sens du rythme qui lui permet de jouer et de maîtriser le piano, dès ses sept ans, ou encore l'harmonica.

Egalement influencé par le gospel et le Rythm and Blues, le jeune prodige n'a que onze ans lorsqu'il est découvert par Ronnie White, compositeur et membre du groupe The Miracles aux côtés de Smokey Robinson.


"I call pretty music", son premie 45 tours

Tout s'enchaîne alors rapidement. Il signe chez Motown, sous le nom de Little Stevie Wonder et sort en 1962 son premier 45 tours, "I call it pretty music". Malgré la présence de Marvin Gaye à la batterie, le disque demeure quasi anonyme.

Un an plus tard, en revanche, c'est le premier succès avec "Fingertips". Non content d'assurer la composition de ses chansons (il compose également pour The Spinners "It's a shame" et Smokey Robinson "The tears of a clown") il devient également producteur en 1970 sur l'album "Signed, Sealed and delivered" qui contient le célèbre "My Cherie amour".

En 1971, toujours dans un souci d'émancipation et d'autonomie, Stevie Wonder , obtient de Tamla Motown une liberté artistique totale et le versement d'un milLion de dollars de royalties contre 30 accumulés par la maison de disques.


L'émancipation du génie de la soul

C'est donc logiquement que Stevie Wonder réalise lui même "Music of my mind" dans lequel il recourt à des synthétiseurs. Dans les albums "Talking books" en 1972 et "Innervisions" un an plus tard, le chanteur s'intéresse à des thèmes sociaux avec les titres "Big Brother" ou encore "Living for the city".

Avec "Superstition" et "You are the sunshine of my life", le succès se confirme. Stevie Wonder devient une icône de la pop et du rythm and blues.

Admirateur de Duke Ellington, le compositeur et interprète lui dédie la chanson "Sir Duke" qui fait partie du double album "Songs in the key of life" en 1976.

Quatre ans plus tard,Stevie Wonder rend hommage, cette fois, à Martin Luther King. "Happy Birthday" résonne comme un manifeste pour que le jour anniversAIRe du pasteur devienne férié aux Etats-Unis. C'est chose faite à partir du 20 octobre 1983. Toujours dans l'album "Hotter than july" en 1980, il célèbreBob Marley avec "Master Blaster".


"I just call to say I love you"

En 1982, c'est la rencontre entre deux légendes. Le génie de la soul Stevie Wonder chante avec l'ex Beatles, Paul Mac Cartney, "Ebony and Ivory" qui arrive en tête des hits parade britanniques. "I just call to say I love you", extrait du film "The women in red" connaît le même destin et par la même est récompensée par l'Oscar de la meilleure chanson originale.

Touché par la fAmine en Afrique, l'artiste participe très largement à la chanson caritative "USA for Africa" en 1985, année marquée par l'album "Square circle" et la chanson "Part time lover".

Six ans plus tard, le retour de Stevie Wonder s'effectue à la faveur du film deSpike Lee, "Jungle fever", avant la sortie de l'album "Conversation peace" en 1995.


Stevie Wonder effectue son come-back

Il faut attendre dix ans pour l'artiste sorte un nouvel album. "A time 2 love" aux styles musicaux variés.

Au cours de l'année 2006, il collabore avec le monde du rap avec des stars telles que Busta Rhymes ou Snoop Doggy Dogg.

A l'instar de son idole  Ray Charles, Stevie Wonder a initié un sens du rythme, de la mélodie, des harmonies et des sonorités qui lui vaut d'avoir marqué durablement de son empreinte l'histoire de la musique de ces quatre dernières décennies.

 

2009: une belle et triste année 

 

Le 19 janvier 2009, Stevie Wonder interprète «Higher Ground» aux côtés de Shakira et d’Usher, au concert célébrant la victoire de Barack Obama à la présidence des Etats-Unis. Près de 300.000 personnes y assistent.

 

Le 23 mai, il clôture le Festival Mawazine Rythmes du Monde de Rabat (Maroc), le deuxième plus grand festival du monde. Il enchaîne le 30 juin par l’ouverture du festival de jazz de Montréal, devant une assistance de 200.000 personnes

 

Mais le 25 juin 2009, son grand ami Michael Jackson décède. Stevie Wonder rend hommage de nombreuses fois à son ami défunt. Le 7 juillet, il chante à la cérémonie d’hommage organisé en l’honneur diu Roi de la Pop . Puis, fin octobre, durant les concerts du 25e anniversaire du Rock and Roll Hall of Fame, alors qu’il interprète «The Way You Make Me Feel» de Michael Jackson, il fond en larmes. 

 

Le 3 décembre, lors de la Journée internationale des personnes handicapées, il est nommé «Messager de la paix» au siège de l’ONU.

 

Commandeur des Arts et des Lettres

 

En 2010, Stevie Wonder passe par la France, où il a une solide base de fans. Mais la récompense est aussi officielle. Le 6 mars, il reçoit la médaille de commandeur des Arts et des Lettres, puis une Victoire d’Honneur lors des Victoires de la musique.

Il donne trois concerts seulement, dont, le 4 juillet 2010, dans les arènes de Nîmes.

 

Le 11 février 2012, une autre de ses proches décède: Whitney Houston. Le 18 février 2012, lors de la cérémonie d’adieu à la chanteuse, celui qui était son ami et qui a partagé avec elle plusieurs performances lui rend un vibrant hommage en interprétant, très ému, «Ribbon in the Sky», dont il a adapté les paroles pour l’occasion.

 

Plus joyeusement, le 4 juin, il participe également au concert donné à Londres lors du jubilé de diamant de la reine Elizabeth II.

 

Céline Dion et les autres

 

Stevie Wonder chante avec Céline Dion le hit «Overjoyed» sur son album «Loved Me Back to Life», sorti en 2013.

 

Le 14 juillet 2013, il participe au spectacle, dédié aux victimes de la tragédie de Lac-Mégantic, lors du Festival d’été de Québec.

 

Le 26 janvier 2014, Stevie Wonder donne une prestation très remarquée aux côtés de Daft Punk, Pharrell Williams, Nile Rodgers et Nathan East, lors de la cérémonie des Grammy Awards.

 

2015 est une année de tournée, que Stevie Wonder entreprend sous le titre de «Songs In The Key Of Life Performance» – celui d’un album de 1976. Commencée au printemps, la tournée se prolonge de 20 dates en Amérique du Nord à l’automne.

 

Le 9 octobre, à Toronto, au Canada, pendant un de ses concerts, Stevie Wonder rend hommage à John Lennon, en ce jour de son anniversaire.

 

La jeune génération autour de Stevie Wonder

 

En 2016, on retrouve Stevie Wonder sur deux singles. Il chante sur «Where the Sun Goes» de Redfoo. Puis Ariane Grande figure à ses côtés sur «Faith», le single qu’il sort le 4 novembre 2016. La chanson se trouve sort sur la bande originale du film d’animation «Sing». 

 

Toujours en 2016, il donne une série de concert et s’arrête à Londres pour le concert d’été à Hyde Park, le 10 juillet.

 

L’année 2017 est émaillée de concerts et de prestations diverses. À l’été, Stevie Wonder se marie pour la troisième fois, en présence de ses 9 enfants. Stevie Wonder est un fervent militant de la cause vegan. Engagé dans de nombreuses causes, il est aussi très actif en faveur de l’enfance. Il donne, depuis 21 ans, un concert de Noël pour récolter des cadeaux à offrir aux enfants défavorisés. Le 10 décembre 2017, Pharell Williams et Tony Bennet, notamment, l’ont rejoint sur scène pour soutenir sa cause. Il y a joué les morceaux de ses albums de 1972 et 1973.

 

Stevie Wonder a aussi manifesté plusieurs fois son opposition à la violence et à la vente libre des armes à feu aux Etats-Unis. Et bien entendu, il prend fait et cause pour les handicapés.

 

2018 : Stevie Wonder passe par la France en juillet

 

Travis Scott a annoncé en janvier 2018 qu’il avait invité Stevie Wonder à paraître sur son prochain album, «Astroworld». Il n’a pas encore donné sa réponse. En revanche, Stevie Wonder est attendu en France pour sa tournée en juillet. Le 1er, il sera à Paris, le 2 à Nantes et le 4 au Festival de Nîmes. Les 9 et 10 juillet, il est annoncé à Monaco, dans le cadre du Monte Carlo Sporting Summer.

 

Son parcours a été récompensé par 25 Grammy Awards et un Oscar de la meilleure chanson originale. Star parmi les stars, il a un astéroïde baptisé à son nom : Steviewonder. Et, en 2014, il a reçu des mains du président américain Barack Obama, la Médaille présidentielle de la Liberté.

 

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