Stevie Wonder : Focus sur son album mythique "Songs in the key of life"

Plébiscité par la critique et le public, l'album « Songs In The Key of Life » est sans conteste le chef d’oeuvre du chanteur Stevie Wonder. Retour sur cet album mythique !

stevie-wonder © Adriana M. Barraza/WENN.com
Stevie Wonder, de son vrai nom Stevland Hardaway Judkins Morris est né à Saginaw, Michigan, le 13 mai 1950. A sa naissance, un défaut en oxygène dans sa couveuse le rend aveugle à vie. Loin de vivre sa cécité comme une fatalité, le miracle d'avoir survécu développe chez Stevie Wonder une vision positive de la vie et une grande force intérieure.

Prodige de la musique, il joue déjà de plusieurs instruments dès son plus jeune âge. Remarqué par Ronnie White, membre des Miracles, celui-ci le présente à Berry Gordy, le grand patron de la Tamla/Motown. Il est alors agé de 11 ans. Sa carrière est lancée.

Un contrat en or

Pendant près de 10 ans, Little Stevie Wonder cumule les succès mais las des contraintes de l'industrie du disques, il envisage de tirer sa révérence. Prêt à tout pour le garder, Berry Gordy lui signe un contrat mirobolant pour 7 ans : 7 albums de 13 millions de dollars et un taux de royalties de 20%. Stevie Wonder pourrait choisir ses chansons, travailler avec n'importe quel artiste selon ses désirs et son accord serait même requis si Gordy décidait de vendre Motown.

Songs in the Key of Life

Porté par ce nouvel élan, Stevie Wonder laisse libre cours à sa créativité débordante. Commencé en 1974, annoncé en 1975, Stevie Wonder sort le 28 septembre 1976, l'album "Songs in the Key of Life". C'est un chef d'oeuvre.
Parmi les 21 chansons que compte cet album, aux intonations rhythm ‘n’ blues, soul et pop-rock, « Pastime paradise » repris sous le titre " Gangsta's paradise " par Coolio , « Sir Duke » en hommage à Duke Ellington, « As », « Another Star ». Et puis autre chanson, qui compte parmi les succès de Stevie Wonder, « Isn’t she lovely ». Un titre qui célèbre la naissance de sa fille, Aisha.

L'oeuvre est titanesque, plus de 130 musiciens sont inscrits dans les crédits (incluant des stars comme Herbie Hancock, George Benson et Minnie Riperton qui lui firent l'honneur de le rejoindre en studio).

« Songs in the key of life », se classe à la 56eme place des « 500 meilleurs albums de tous les temps » (classement Rolling Stones 2003)
Quatre Grammy awards viendront récompenser « Songs in the key of life » : ceux du meilleur album, meilleur producteur, meilleure performance vocale pop masculine et meilleure performance vocale rhythm ‘n’ Blues masculine.

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