« Love me do » : l'histoire du premier single des Beatles

« Love me do » : Retour sur la genèse et les secrets de cette chanson.

Paul Mc Cartney compose « Love me do », il n'a alors que 16 ans  et c’est sa conquête de l’époque, Iris Caldwell, qui lui inspire cette chanson. Il fait écouter à John Lennon , avec qui il joue déjà au sein des Quarrymen (ou Quarry men).
John Lennon, initie le riff d’harmonica. Et c’est cette version que les deux musiciens, accompagnés de George Harrison et de Pete Best, jouent lors de leur audition dans les studios d’Abbey road devant George Martin.

Séduit par « Love me do », le patron du label Parlophone décide de leur faire enregistrer le titre, alors qu’il souhaitait initialement leur faire interpréter une autre chanson, chanson qu'ils n'auraient pas écrit. 
A sa sortie le 5 octobre 1962, le single se hisse à la 49e place du classement britannique, pour finalement atteindre le 17e rang, au meilleur des ventes. 

Trois versions de « Love me do »

La première est enregistrée le 6 juin 1962 avec Pete Best, ex Blackjacks. Avec John Lennon, Paul McCartney, George Harrison, qui chantent déjà ensemble au Star Club à Hambourg, ils sont réunis aux studios mythiques d'Abbey Road.  Ils auditionnent dans les locaux d’EMI par George Martin. 

Quatre chansons sont interprétées : « Besame mucho » (1941) de Consuelo Velázquez (reprise notamment par Edith Piaf, Dalida , Charles Aznavour , ou encore Cesaria Evora ) et trois morceaux originaux de Paul McCartney et John Lennon, « P.S I love you », « Ask me why » ainsi que naturellement « Love me do ». 

Au terme de cette session, le patron du label Parlophone, une filiale de la maison de disques, insatisfait du batteur, demande à ce qu'il soit remplacé.

Exit Pete Best

Lorsque The Beatles se présente le 4 septembre 1962, pour la seconde interprétation, c’est donc sans Pete Best, congédié à la mi-août, pas vraiment avec les formes comme le confirme plus tard George Harrison. 
Le guitariste reconnait qu'ils (The Beatles) n'ont « pas été très brillants sur ce coup-là » préférant, en effet, laisser à leur manager, Brian Epstein, le soin d’annoncer la délicate nouvelle à Pete Best, qui les aura accompagné durant deux ans.  Et c’est Ringo Starr , l’ancien batteur des Rory storm and the hurricanes qui lui succède pour cet enregistrement qui figure sur le 45 T original de « Love me do ».

Welcome Andy White

George Martin, encore lui, qui est devenu producteur de The Beatles, n’a pas caché sa déception après la prestation de Ringo Starr lors de l’enregistrement du 4 septembre 1962. 
Omniprésent dans l’œuvre la formation de Liverpool, à tel point qu’il est rapidement surnommé le cinquième Beatles, George Martin fait finalement appel à Andy White pour jouer sur « Love me do » mais également « P.S I love you » et « Love me do ». 
C’est donc ce batteur de studio qui participe à l'enregistrement du 11 septembre 1962, toujours dans les studios d’Abbey road.  Cette interprétation est retenue pour figurer sur l’album, « Please please me ». 

Cadeau de consolation ou ultime offense, Ringo Starr se voit proposer de jouer du tambourin sur « Love me do » et des maracas sur « P.S I love you ». 

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