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Lancement du format MP3

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Le terme MP3 signifie MPEG-1/2 Audio Layer 3. D'abord réservé à un public d'initiés, ce terme technique bouleverse rapidement l'industrie musicale. Avec l'évolution des capacités techniques des ordinateurs, l'informatique évolue vers une utilisation dite multimédia. Se basant sur le développement du projet de radio numérique DAB, le format MP3 compresse les données audio afin de faciliter leur stockage et leur transmission puis il les décompresse afin de retranscrire les sons.

Le format MP3 offre d'intéressantes possibilités de sauvegarde et d'archivage d'une sélection musicale, que ce soit par l'encodage de disques compact, de vinyles ou de cassettes audio. Les artistes et les maisons de disques voient d'un très mauvais oeil cette technologie qui pour eux est plutôt synonyme de piratage que de droit à la copie individuelle. La démocratisation de l'accès à Internet va faire exploser l'échange et le partage de fichiers MP3 avec des logiciels dit de Peer to Peer tels que Napster. Très vite les fabricants de matériels électroniques se mettent à proposer des baladeurs et des lecteurs MP3 alors que les Majors du disque perdent énormément d'argent avant réagir et de proposer des plateformes de téléchargement légales.