«Nelson Mandela 70th Birthday Tribute» : un concert de légende

Deux ans avant la libération de Nelson Mandela, le monde du spectacle a célébré les 70 ans de l’homme d’état et activiste. Le concert a eu lieu le 11 juin 1988 au stade de Wembley, à Londres.

Simple Minds - Mandela day MD
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FR Music - Le 11 juin 1988, le stade de Wembley à Londres a connu l'un des plus longs concert au monde pour honorer Nelson Mandela. Pas moins de soixante-sept pays ont suivi la retransmission du show géant, pour une audience totale de 600 millions de téléspectateurs. Pendant près de 11 heures, les artistes se sont succedés sur scène afin de défendre les valeurs pour lesquelles Nelson Mandela a passé 27 ans en prison : mettre fin à l’apartheid en Afrique du Sud.

Plusieurs voix pour une idée

Tandis que Nelson Mandela passait son 70e anniversaire derrière les barreaux, les artistes du monde entier se sont retrouvés afin de faire entendre la voix et les idées de celui qui était emprisonné pour ses idées.

Sting a été l’un des premiers à monter sur scène. Présenté par Harry Bellafonte, le chanteur a interprété pas moins de quatre titres : « If You Love Somebody Set Them Free », « They Dance Alone », « Every Breath You Take » et « Message in a Bottle ».

Ce fut ensuite au tour de George Michael de venir chanter pour Nelson Mandela. L’artiste britannique a interprété « Village Ghetto Land », « If You Were My Woman » et « Sexual Healing ».

Eurythmics a également accepté de défendre la cause chère à Nelson Mandela et à demander sa libération. Le groupe n’a pas fait les choses à moitié et c’est un véritable set qu’il a proposé au public, avec pas moins de huit hits en live : « I Need a Man », « There Must Be an Angel (Playing with My Heart) », « Here Comes the Rain Again », « You Have Placed a Chill in My Hearts », « When Tomorrow Comes », « Sweet Dreams (Are Made of This) » et « Brand New Day ».

Toutes les générations unies pour Nelson Mandela

La jeune génération a laissé place ensuite à Al Green, qui a chanté « Let’s Stay Together », puis à Joe Cocker et son légendaire « Unchain My Heart ». Le duo Ashford & Simpson a quant à lui joué son hit « Ain’t No Mountain High Enough », tandis que Natalie Cole a séduit avec son « Pink Cadillac ». A la fin de son interprétation, celle-ci a accueilli Al Green, Joe Cocker et Ashford & Simpson, Jonathan Butler et Freddie Jackson sur scène pour interpréter tous ensemble « He’s Got the Whole World in His Hands » et « Higher and Higher ».

Tracy Chapman, qui a elle aussi lutté contre les discriminations et l’apartheid, a interprété « Why? », « Behind the Wall » et « Talkin’ Bout A Revolution ». Il s’agissait pour l'artiste de sa première prestation live retransmise en direct. Son premier album venait de sortir et le monde découvrait son vibrato.

Les Bee Gees étaient également présent pour célébrer Nelson Mandela et son combat. Le trio a chanté « You Win Again » et « I’ve Gotta Get a Message to You ». UB 40 est aussi monté sur scène pour chanter deux premiers titres, « Rat in Mi Kitchen » et « Red Red Wine », avant d’être rejoint sur scène par Chrissie Hynde, pour interpréter « I Got You Babe », « Breakfast in Bed » et Sing Our Own Song ».

Simple Minds et « Mandela Day »

Simple Minds est ensuite apparu. Le groupe a été l’un des premiers à accepter de participer à un tel projet. La bande de Glasgow a envoyé une lettre à Jerry Dammers, le chanteur de The Specials, qui était alors en contact avec Tony Hollingsworth, à l’origine du concert anniversaire de Nelson Mandela. Ils ont interprété « Waterfront », puis « Summertime Blues » avec Johnny Marr. Ont suivi l’incontournable « Mandela Day », « Sanctify Yourself », « East at Easter » et « Alive Kicking ». Enfin, Peter Gabriel et Youssou N’Dour sont venus donner de la voix pour « Biko ». D’autres artistes sont venus les rejoindre sur scène pour interpréter « Sun City » : Steven Van Zandt, Meat Loaf, Jackson Browne et Daryl Hannah. Simple Minds a fini son set avec Jerry Dammers pour chanter « Free Nelson Mandela ».

Stevie Wonder, arrivé le matin même, s’est rendu directement de l’aéroport au stade de Wembley où, après un rapide échauffement avec ses musiciens, il est arrivé sur scène. Après avoir chanté « I Just Call to Say I Love You », le chanteur a donné un discours de soutien à Nelson Mandela, puis a poursuivi avec le titre « Dark ‘n Lovely ».

Enfin, les Dire Straits, avec Eric Clapton, sont montés sur scène pour interpréter leurs plus grands hits : « Walk of Life », « Sultans of Swing », « Romeo and Juliet », « Money for Nothing », « Brothers in Arms », « Wonderful Tonight » et « Solid Rock ».

Deux ans après, Nelson Mandela est libéré

Ce concert, qui a duré pas moins de 11 heures, a été le plus important événement mêlant la pop culture et la politique. Le réseau de chaînes télévisées américain Fox, à cause de ce caractère politique engagé contre le racisme et l’apartheid, a préféré ne pas l’évoquer lors de la diffusion des prestations et a décidé de ne programmer que six heures sur la totalité.

Cet événement mondial aura mis en lumière l’apartheid qui régnait toujours en Afrique du Sud et le combat mené par Nelson Mandela, emprisonné à cause de ses idées. Après ce concert, Nelson Mandela resta encore deux ans de plus en prison. Il a été libéré le 11 février 1990, après 27 ans passés derrière les barreaux. Nelson Mandela sera ensuite élu président d’Afrique du Sud. Sa libération marque la fin de l’apartheid et le début de l’unification entre les peuples en Afrique du Sud.

©Cover Media

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